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¿Qué es el corcho? Procedencia, usos y características

La corteza del alcornoque es conocida como corcho y es un tejido natural y vegetal denominado felema que abriga todo el tronco del árbol, es un material sostenible con infinidad de ventajas en sus propiedades físicas y químicas que más adelante os contaremos en detalle.

árbol roble para obtención de corcho

Con el paso del tiempo, los alcornoques van acumulando en el exterior de su tronco células de madera muerta y estas se acaban convirtiendo en el corcho, la corteza del alcornoquese regenera al poco tiempo, dependiendo de la edad y calidad del alcornoque.

La vida productiva de un alcornoque es de unos 150 años y a lo largo de este periodo se pueden realizar más de 14 sacas de corcho. Para el primer descorche hace falta esperar a que el alcornoque tenga una edad de 25-50 años y posteriormente de puede volver a cosechar cada 9-15años dependiendo del clima de esos años.

La producción mundial de corcho alcanza casi 400 millones de kilos anuales, de los cuales un 90 % se produce entre España, principalmente en Extremadura y Andalucía, y Portugal.

Características y propiedades de la corteza del alcornoque.

  • Bajo riesgo de provocar reacciones alérgicas
  • Resistente y de larga duración.
  • Elástico y flexible, no se deforma con facilidad.
  • Ligero 97-98% del corcho es aire debido a ello es un buen flotador.
  • Es impermeable y no se pudre.
  • Reduce la humedad por condensación.
  • Propiedades ignífugas, por su baja conductividad al cambio de temperatura.
  • Aislamiento térmico eficaz.
  • Es un aislante acústico y retiene las vibraciones, su composición molecular logra el amortiguamiento en las ondas sonoras.
  • Es el único material en la naturaleza con un Coeficiente de Poisson igual a cero.

Usos y aplicaciones de este material sostenible

Su uso más difundido, como podréis intuir, es como tapón para recipientes de vidrio, en su mayoría, para el embotellado de vino.

Aunque hoy en día se fabrique tapones de diversos materiales plásticos para botellas de apertura rápida. Estos plásticos no consiguen alcanzar los estándares de calidad que el corcho natural tiene de una manera intrínseca.

frascritos de cristal con tapón de corcho
Frascos vidrio con tapa de corcho

Otras aplicaciones bastante expandidas son los paneles, placas, láminas y rollos de diferentes grosores, que se usan tanto como aislante térmico como acústico en paredes, techos y suelos.

Es utilizado con frecuencia para tableros o pizarras donde fijar tareas, avisos u otras notas utilizando chinchetas o tachuelas.

Hoy en día sus usos se han ido multiplicando y difundiendo por múltiples sectores del mercado. Como por ejemplo: sus originales usos en la industria textil, la belleza que aporta a la decoración de interiores y exteriores o para la diversión de los más pequeños de la casa, con juguetes 100 % ecológicos.

El corcho como compra sostenible.

Tiene unas propiedades que ningún plástico o invención humana pueda igualar, son tantas las ventajas que se unen en la corteza del alcornoque, es flexible, no se quema, no se pudre, es durarero, y 100% renovable y reciclable

trozos de corcho después del secado

El corcho procede de la corteza o piel de los alcornoques, es un tejido vegetal, renovable y reciclable. Para su recolección llamada descorche no es necesario la tala del árbol.

Debemos diferenciar el corcho negro natural de ese producto artificial llamado corcho blanco, que de material reciclable o renovable no tiene ni el color, este contaminante no es más que poliespán (poliestileno expandido) y es un material plástico.

Medio ambiente

En primer lugar, queremos aclarar que para la obtención del corcho no es necesaria la tala del árbol, por las propiedades regenerativas que tienen estos árboles.

El proceso de obtención no altera la supervivencia del árbol. Al poco tiempo de cada descorche, la corteza vuelve a rebrotar, el proceso se repite cada 9-14 años.

alcornoque después del proceso de descorche

En segundo lugar, es importante recalcar que el corcho es un producto natural, renovable y biodegradable, 100 % reciclable y de larga duración, Comprar corcho es comprar ecología.

Los alcornocales que se expanden por las regiones de Extremadura, Andalucía y por la mitad sur de Portugal. Tienen la propiedad de ser resistentes al fuego, ya que la capa de corcho que recubre al alcornoque es ignífuga, lo que protege al tronco y reduce el riesgo de que un incendio se propague con mucha velocidad, creando un salvafuegos natural.

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